Che lingua parlava Gesù? (2023)

Che lingua parlava Gesù? (1)

Ti sei mai chiesto che lingua parlava Gesù?

Diamo un'occhiata più da vicino.

Quali lingue erano parlate nella Palestina del I secolo?

Prima di poter identificare quali lingue parlava Gesù, dobbiamo sapere quali lingue erano parlate nella Palestina del I secolo.

Ecco le tre lingue:

  1. aramaicoera stato ampiamente parlato fin dall'esilio babilonese.
  2. Dall'invasione di Alessandro Magno,grecoera stato parlato in molte comunità.
  3. La Bibbia ebraica, le Scritture del tempo di Gesù, fu scritta e studiataebraico(come il nome suggerisce).

Ogni lingua aveva la sua funzione. Alcuni erano usati solo per scrivere, mentre altri erano usati per parlare in conversazioni ordinarie. Se stavi conducendo transazioni commerciali o commercio internazionale, probabilmente useresti ancora altre lingue.

E Gesù?

Per scoprire la lingua parlata da Gesù, dobbiamo esaminare le tre lingue più comuni trovate nella Palestina del I secolo: greco, ebraico e aramaico. Cercheremo indizi su chi parlava ogni lingua e vedremo quali lingue conosceva Gesù.

Chi parlava greco?

Il greco era stato parlato in Palestina per secoli prima del tempo di Gesù.

In effetti, c'erano greci in Israele già nell'VIII secolo aC, e sono state trovate ceramiche greche risalenti al VI secolo aC.1

Tuttavia, sacche di influenza greca rimasero fino al I secolo. In Galilea, l'area in cui Gesù trascorse gran parte della sua vita e del suo ministero, si parlava greco a Beit She'an (Scitopoli) e nelle altre città della Decapoli. Si parlava anche a Sepphoris, una città vicino a Nazareth.

Anche nelle zone della Galilea dove la cultura greca non era dominante, come Cafarnao, l'influenza greca si faceva ancora sentire. Questo perché la regione della Galilea si trovava sulle rotte commerciali verso Damasco e altrove. Il greco, come lingua del commercio e del commercio internazionale, era parlato da individui che viaggiavano nell'area.

Inoltre, anche se la maggior parte degli ebrei in Galilea resistette ferocemente all'influenza dell'ellenismo, il greco era ancora parlato da comunità ebraiche selezionate, specialmente nel sud, nelle aree intorno a Gerusalemme e in Giudea.

Il greco era parlato più frequentemente in queste aree perché la diaspora ebraica di ritorno dalle aree di lingua greca portò la lingua con sé a Gerusalemme. Molti di loro provenivano da Alessandria, in Egitto, regione conquistata anche dai Greci e ancora fortemente influenzata dall'ellenismo.2

Lo stesso valeva per altre regioni dell'Impero Romano. Quando questi ebrei tornarono in patria, portarono con sé la loro lingua, non più l'ebraico, ma il greco. In effetti, è possibile che fino al 20% della popolazione ebraica di Gerusalemme parlasse greco.3

Prove dalla Bibbia

Troverai prove di ciò nelNuovo Testamento. La prova più forte si trova nel discorso di Pilato (Marco 15:2–5;Matteo 27:11-14;Luca 23:2-5;Giovanni 18:29-38). Ecco il racconto di Matteo:

Intanto Gesù si presentò davanti al governatore e il governatore gli disse: «Sei tu il re dei Giudei?».

«L'hai detto tu», rispose Gesù.

Quando fu accusato dai sommi sacerdoti e dagli anziani, non diede risposta. Allora Pilato gli disse: «Non senti la testimonianza che portano contro di te?». Ma Gesù non rispose, nemmeno a una sola accusa, con grande stupore del governatore.

Ecco come sappiamo che Pilato parlava in greco. La sua prima lingua fu il latino. Lo sappiamo perché era un funzionario romano. Tuttavia, le persone menzionate in questo versetto - i capi sacerdoti, gli anziani e la folla che ascoltava - non avrebbero parlato latino. Se Pilato parlava con loro, evidentemente non parlava latino.

Delle lingue che avrebbero potuto conoscere - ebraico, aramaico e greco - Pilato non sarebbe stato in grado di parlare l'ebraico, e probabilmente avrebbe conosciuto il greco molto meglio dell'aramaico. Il greco, quindi, è il candidato più probabile per la lingua che ha parlato in questo discorso al pubblico non romano.

Testimonianze da Giuseppe Flavio

C'è anche una prova significativa che mostra che il greco, sebbene ben noto come lingua secondaria, non era la lingua principale o più compresa del tempo di Gesù. Questa prova viene da Giuseppe Flavio, un ebreo ben istruito e un prete.

Nei suoi scritti, Giuseppe Flavio indica spesso che il greco non era la sua lingua originale. Ad esempio, anche se ha tradotto le sue opere in greco e ha avuto bisogno di aiuto per farlo. InLe guerre degli ebrei, lui scrive:

Mi sono proposto, per il bene di coloro che vivono sotto il governo dei Romani, di tradurre in lingua greca quei libri, che ho composto in precedenza nella lingua del nostro paese e inviati ai barbari superiori; Io Giuseppe, figlio di Mattia, ebreo di nascita, anch'egli sacerdote, e uno che dapprima militò contro i Romani io stesso, e fu costretto ad assistere a ciò che fu fatto dopo, [sono l'autore di quest'opera].4

E dentroAntichità, scrive anche:

Perché quelli della mia stessa nazione riconoscono liberamente che li supero di gran lunga nella cultura che appartiene agli ebrei. Mi sono anche impegnato molto per ottenere l'apprendimento dei greci e comprendere gli elementi della lingua greca, sebbene mi sia abituato da così tanto tempo a parlare la nostra lingua, che non riesco a pronunciare il greco con sufficiente esattezza. . .5

Harold Hoehner osserva che anche “Josephus, che aveva le opportunità educative, scrisse la suaLa guerra giudaicain aramaico e successivamente tradotto in greco a beneficio di coloro che erano sotto il dominio romano; lo fece con l'aiuto di assistenti perché la sua conoscenza del greco era inadeguata.6

Da ciò possiamo concludere che il greco non era la prima lingua della maggior parte degli ebrei del I secolo. Sarebbe stato parlato solo tra la diaspora a Gerusalemme; tra coloro che sono coinvolti nel commercio e nel commercio internazionale; e tra la classe superiore e istruita, come Giuseppe Flavio. E di quelli che capivano il greco - di nuovo, come Giuseppe Flavio - spesso era solo come seconda lingua.

Gesù parlava greco?

Gesù probabilmente conosceva abbastanza il greco per capirlo. Ma non l'avrebbe parlato come prima lingua. Inoltre non l'avrebbe usato nella sua conversazione quotidiana o insegnato alla folla in greco.

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E l'ebraico?

L'ebraico era certamente parlato nella Palestina del I secolo. Le domande chiave sono: 1) da chi e 2) quanto?

Sappiamo che la maggior parte dei documenti religiosi furono scritti in ebraico nei secoli successivi all'esilio babilonese. La maggior parte dei documenti della comunità di Qumran, inclusi quasi tutti i Rotoli del Mar Morto, sono scritti in ebraico. Molta letteratura deutero-canonica è anche in ebraico, inclusi 1 Maccabei ed Ecclesiasticus. Shmuel Safrai ha notato che "tutte le iscrizioni trovate nel tempio" sono scritte in ebraico.7

Questo da solo non ci dice che si parlava ebraico. Ci dice solo che è stato scritto.

Tuttavia, diversi documenti della rivolta di Bar-Kokhba mostrano alcune prove di termini gergali, abbreviazioni e "altre caratteristiche del linguaggio quotidiano".8Quindi sembra che si parlasse anche l'ebraico.

Ulteriori prove che indicano l'ebraico come lingua viva e parlata vengono, ancora una volta, da Giuseppe Flavio. Nel 69 d.C., con i romani che si avvicinavano a Gerusalemme, Tito chiese a Giuseppe Flavio di consegnare un messaggio a Giovanni di Giscala, che aveva precedentemente conquistato la città. Giuseppe Flavio consegnò questo messaggio in ebraico.

Abbiamo già visto che Giuseppe Flavio era un sacerdote, quindi non sorprende che conoscesse l'ebraico. Ma la sua scelta di usare l'ebraico in questo modo pubblico è indicativa. Giuseppe Flavio scrive (in terza persona):

Dopo questo, Giuseppe Flavio si fermò in un luogo in cui poteva essere ascoltato, non solo da Giovanni, ma da molti altri, e poi dichiarò loro ciò che Cesare gli aveva dato in carica, e questo in lingua ebraica.9

Sembra che, una generazione dopo Gesù, l'ebraico fosse ancora abbastanza ampiamente compreso che non solo Giuseppe Flavio poteva parlarlo, ma poteva farlo sapendo che una grande folla lo avrebbe capito.

Ebraico in Galilea

Abbiamo visto che l'ebraico era compreso dalla comunità di Qumran e da molti a Gerusalemme. E in Galilea?

La letteratura rabbinica extrabiblica testimonia un dialetto galileo. Safrai osserva:

C'è un'affermazione nella letteratura rabbinica secondo cui i giudei conservarono gli insegnamenti degli studiosi della Torah perché erano attenti nell'uso della loro lingua, mentre i galilei, che non erano così attenti con il loro discorso, non conservarono il loro apprendimento (b. Eruv . 53a-b; y Ber. 4d, et. al.). Sebbene questo detto sia talvolta considerato una prova del predominio dell'aramaico sull'ebraico. . . in realtà si riferisce solo alla sensazione dei giudei che i galilei pronunciassero male le lettere gutturali ח e צ e lasciassero cadere le lettere deboli א e ה.10

Era un dialetto aramaico-galileiano distinto o un dialetto ebraico-galileiano? Non possiamo esserne sicuri, ma il dialetto è notato due volte nei Vangeli:

  1. Il primo resoconto del distinto dialetto ebraico galileo si trova nella storia della negazione di Gesù da parte di Pietro. Mentre Pietro siede nel cortile del sommo sacerdote a Gerusalemme, gli astanti notano somiglianze nell'accento tra Gesù e Pietro. Il racconto di Matteo ci dice che “quelli che stavano lì si avvicinarono a Pietro e gli dissero: ‘Certamente tu sei uno di loro; il tuo accento ti tradisce” (Matteo 26:73). In Marco e Luca, gli astanti dicono: «Certamente tu sei uno di loro, perché sei un Galileo» (Mc 14,70).
  2. Il secondo racconto si trova in At 2,7, quando, a Pentecoste, i seguaci di Gesù furono identificati come galilei dal loro accento: «Udito questo suono, si radunò una folla sconcertata, perché ognuno udiva parlare la propria lingua. Completamente stupiti, chiesero: ‘Non sono forse galilei tutti questi che parlano?’”

Se questo era un dialetto ebraico, non era comune, e non era il dialetto parlato a Gerusalemme.

In ogni caso, è probabile che Gesù parlasse l'ebraico, ma, come il greco, non come prima lingua.

Scopriremo di più su come e quando potrebbe aver parlato ebraico tra un momento. Ma prima, esaminiamo la terza lingua della Palestina del I secolo, l'aramaico.

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Gesù parlava aramaico?

C'è un ampio consenso tra gli studiosi sul fatto che l'aramaico fosse la lingua principale parlata dagli ebrei della Palestina del I secolo.

La stragrande maggioranza degli ebrei lo parlava. Gesù lo ha detto.

Questa è stata la visione comunemente accettata fin dal 1845, quando Abraham Geiger, un rabbino tedesco, dimostrò che anche i rabbini ebrei del primo secolo avrebbero parlato aramaico. Ha sostenuto in modo convincente che l'ebraico del I secolo (ebraico mishnaico) funzionava solo come lingua scritta, non come lingua viva e parlata.

Sebbene la tesi di Geiger sia stata contestata, modificata e ammorbidita nel corso degli anni, la sua argomentazione generale rimane ampiamente accettata. La maggior parte degli ebrei che vivevano nell'entroterra parlava aramaico; quasi nessuno parlava ebraico.

Ci sono due motivi per cui la maggior parte degli studiosi ritiene che l'aramaico fosse la lingua principale del tempo di Gesù e la lingua che parlava Gesù:

  1. La stragrande maggioranza dei documenti e delle iscrizioni recuperate dall'epoca sono in aramaico. Sebbene esistano documenti in greco, ebraico, latino e altre lingue, sono una minoranza. E anche se molti testi religiosi sono in ebraico (ad esempio, dei Rotoli del Mar Morto, il 15% è in aramaico, il 3% in greco e il resto in ebraico), la maggior parte dei testi non religiosi - contratti, fatture, rivendicazioni di proprietà e altri tipi di comunicazione ordinaria sono in aramaico. Inoltre, delle iscrizioni ebraiche trovate, quasi tutte sono state trovate dentro e intorno a Gerusalemme e nel deserto della Giudea, e praticamente nessuna è stata trovata in Galilea. Se l'ebraico veniva parlato regolarmente nelle conversazioni ordinarie, ci sono poche prove scritte a sostegno di ciò.
  2. La seconda e forse più convincente prova del primato aramaico è che le Scritture Ebraiche venivano tradotte in aramaico. Potrebbero esserci molte ragioni per cui le Scritture venivano tradotte, ma la più probabile è la più semplice: la maggior parte delle persone comuni non riusciva più a capire le Scritture in ebraico.

Questo non significa che l'ebraico non fosse parlato. Abbiamo visto sopra che lo era.

Significa semplicemente che i casi in cui si parlava ebraico erano ieccezione, non ilregola.

John Poirier osserva che i "contesti in cui l'ebraico continuava a essere parlato" erano "localizzati, geograficamente (cioè nelle colline della Giudea), professionalmente (cioè tra i sacerdoti e i saggi), o lungo linee settarie (cioè tra i Qumraniti) .”11

Il declino dell'ebraico

In che modo lo status dell'ebraico si è evoluto dal suo uso come lingua dominante di Israele nel VI secolo a.C. a una lingua altamente localizzata scritta e parlata solo in contesti molto specifici nel I secolo d.C.? Come è arrivato l'aramaico a sostituirlo?

Dopo l'esilio babilonese, la lingua ebraica «cominciò a essere ideologizzata, così che il suo uso non fu più indifferente, ma acquistò peso simbolico e importanza sociale»». Divenne «la lingua la cui rappresentazione simboleggiava la nazionalità ebraica».12

Questa transizione si intensificò dopo la distruzione del tempio nel 70 d.C. quando "la lingua ebraica aveva perso la sua importanza politica, ma mantenne il suo significato come simbolo di ebraicità".13

Poiché l'ebraico è stato sostituito dall'aramaico, è passato da una lingua viva e parlata a una lingua usata prima nel contesto della religione e della liturgia e poi per la sua importanza simbolica:ma non era usato dalla maggior parte delle persone nella vita quotidiana comune per conversazioni ordinarie.

Ma che dire di Gesù?

Abbiamo appreso che probabilmente lo ha pronunciato, ma non sappiamo quanto. Era quasi bilingue, parlava aramaico ed ebraico in modo intercambiabile? Oppure, come altri del suo tempo, il suo uso dell'ebraico era poco frequente e localizzato?

Per rispondere a questa domanda, dobbiamo sapere due cose:

  1. L'educazione di Gesù. Se era istruito e alfabetizzato, probabilmente conosceva bene l'ebraico e forse lo parlava.
  2. Il livello di comprensione dei suoi ascoltatori. Anche se Gesù conosceva l'ebraico, non l'avrebbe parlato se ciò significava che altri - discepoli, farisei, le folle a cui insegnava - non potevano capirlo.

Con questo in mente, diamo uno sguardo all'istruzione e all'alfabetizzazione nella Galilea del I secolo.

Quanto era istruito Gesù?

Non lo sappiamo con certezza, ma possiamo fare una buona ipotesi comprendendo il suo contesto galileiano.

Sappiamo che la Galilea conteneva una proporzione relativamente alta di studiosi colti e istruiti. Gli ebrei galilei conoscevano bene la legge. Lo hanno letto, discusso e discusso.

Shmuel Safrai elenca i saggi ebrei venuti dalla Galilea prima del 70 d.C.:

Prima di venire a Gerusalemme, R. Johanan ben Zakkai viveva ad Araba (= Gabara) nella bassa Galilea, e aveva nella sua scuola R. Hanina ben Dosa, anch'egli nativo di quella città. Poco prima e dopo la distruzione del Tempio sentiamo parlare di saggi galilei come Abba Jose Holikufri di Tibeon e R. Zadok dello stesso luogo. R. Halaphta e R. Hananiah ben Teradyon avevano magnifici tribunali, il primo a Sepphoris e il secondo a Siknin. Anche i movimenti sociali e religiosi in Galilea e le loro usanze, lodate nella tradizione, sono indubbiamente collegati alle scuole midrash galileiane in una forma o nell'altra.14

In che modo Gesù si inseriva in questa tradizione di apprendimento? David Fluser scrive:

Giuseppe Flavio identifica Gesù con i Saggi ebrei. La parola greca per “saggio” ha una radice comune con il termine greco “sofista”, termine che allora non possedeva la connotazione negativa che ha oggi. Altrove Giuseppe Flavio si riferisce a due eminenti saggi ebrei come sofisti, e questo titolo era usato regolarmente da lui per designare eminenti saggi ebrei. Allo stesso modo, l'autore greco Luciano di Samosata (nato intorno al 120 e morto dopo il 190 d.C.) si riferisce a Gesù come "il sofista crocifisso". . . Il riferimento di Giuseppe Flavio a Gesù come "un uomo saggio" sfida la recente tendenza a vedere Gesù semplicemente come un semplice contadino.15

Sappiamo anche che Gesù lesse il rotolo nella sua città natale (Luca 4:16–30), e probabilmente questo rotolo sarebbe stato scritto in ebraico.

Da queste prove sappiamo che i saggi della Galilea erano istruiti e, tra loro, Gesù era eccezionale.

Ciò significa che, in virtù della sua educazione, Gesù conosceva l'ebraico e certamente lo sapeva parlare.

Ma conversare in ebraico richiede sia chi parla che chi ascolta. Gli ascoltatori di Gesù avrebbero capito l'ebraico?

Quanto erano istruiti gli ascoltatori di Gesù?

La maggior parte degli studiosi propone tassi di alfabetizzazione che vanno dal 10% nella fascia alta (William Harris) a meno del 3% nella fascia bassa (Meir Bar-Ilan).16Anche se queste cifre sono stime basse, è comunque probabile che la maggioranza delle persone non sapesse leggere e scrivere, e quindi non conoscesse l'ebraico.

Quanto ebraico parlava Gesù?

Sebbene Gesù conoscesse l'ebraico e lo sapesse parlare, in realtà probabilmente lo parlava solo nella sinagoga o mentre discuteva della Torah con i suoi coetanei. Al di fuori di questi contesti, è improbabile che qualcuno lo avrebbe capito.

La prima lingua di Gesù - la lingua che usava nella conversazione ordinaria, la lingua che usava per insegnare alle folle - era l'aramaico.

Se avessi chiesto a Gesù che lingua parlava, molto probabilmente avrebbe risposto: aramaico.

Ulteriori informazioni sul background culturale della Bibbia

Inizia con un corso online gratuito tenuto da John Walton, professore di Antico Testamento al Wheaton College.

Appunti

  1. Aaron Tresham, "Le lingue parlate da Gesù",Il diario del Seminario dei Maestri, Primavera, 2009, 86.
  2. Shmuel Safrai, "Lingue parlate e letterarie al tempo di Gesù", S. Notley, M. Turnage e B. Becker,L'ultima settimana di Gesù, (Brill, 2006), 226 (pubblicato per la prima volta inProspettiva di Gerusalemme30, 31 (1991).
  3. David A. Fiensy, “La composizione della chiesa di Gerusalemme”, in Richard Bauckham,Il libro degli Atti nella sua ambientazione palestinese(Eerdmans, 1995), 231, cfr Martin Hengel,L'ellenizzazione della Giudea nel primo secolo dopo Cristo(SCM, 1989), 8–12.
  4. Giuseppe Flavio,Guerre Ebraiche, 1.1.
  5. Giuseppe Flavio,Antichità, 20.11.
  6. Harold Höhner,Erode Antipa, (Cambridge University Press, 1972), 62.
  7. Shmuel Safrai, "Lingue parlate e letterarie al tempo di Gesù", S. Notley, M. Turnage e B. Becker,L'ultima settimana di Gesù, (Brill, 2006), 227 (pubblicato per la prima volta in Jerusalem Perspective 30, 31 (1991).
  8. Ibid., 229
  9. Giuseppe Flavio,Guerre Ebraiche, 6,96.
  10. Shmuel Safrai, "Lingue parlate e letterarie al tempo di Gesù", S. Notley, M. Turnage e B. Becker,L'ultima settimana di Gesù, (Brill, 2006), 231–232 (pubblicato per la prima volta inProspettiva di Gerusalemme30, 31 (1991).
  11. John C. Poirier, "La situazione linguistica nella Palestina ebraica nella tarda antichità",Rivista di cristianesimo greco-romano ed ebraismo4 (2007), 66.
  12. Caterina Hezser,Alfabetizzazione ebraica nella Palestina romana, (Mohr Siebeck, 2001), 229.
  13. Ibid.
  14. Shmuel Safrai e M. Stern, "Educazione e studio della Torah",Il popolo ebraico nel I secolo, 962.
  15. David Fluser,Gesù, (Magnes Press, 1998), 30–32; discusso in John C. Poirier, "The Linguistic Situation in Jewish Palestine in Late Antiquity",Rivista di cristianesimo greco-romano ed ebraismo4 (2007), 131.
  16. Chris Keith,L'alfabetizzazione di Gesù: la cultura scribale e il maestro della Galilea, 73-75.

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Credito fotografico: POP tramite Flickr; originaleQui.

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Author: Rob Wisoky

Last Updated: 11/21/2023

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